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미 핵 전문가 “북한 핵탄두 20~80기 보유 추정”

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작성자 최고관리자 작성일23-01-25 11:26 조회4회

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미 핵 전문가 “북한 핵탄두 20~80기 보유 추정”

2023.1.24
 

북한 김정은 노동당 위원장이 '핵무기 병기화 사업'을 현지지도했다고 조선중앙통신이 지난 3일 보도했다. 뒤에 세워둔 안내판에 북한의 ICBM급 장거리 탄도미사일로 추정되는 '화성-14형'의 '핵탄두(수소탄)'이라고 적혀있다.

김정은 북한 국무위원장이 핵탄두 보유량을 기하급수적으로 늘리라고 지시한 가운데 미국의 핵 전문가들은 북한이 현재 수십기의 핵무기를 보유한 것으로 추정하고 있습니다. 핵무기 제조 방식에 따라 최소 20기에서 최대 80기에 달한다는 분석입니다. 조은정 기자가 보도합니다.

미국의 핵 전문가인 데이비드 올브라이트 과학국제안보연구소(ISIS) 소장은 23일 VOA에 북한이 2021년 말을 기준으로 최소 20기에서 최대 80기의 핵탄두를 보유했을 것이라고 밝혔습니다.

올브라이트 소장은 핵탄두 제조 방식에 따라 세 가지의 추정치가 나온다고 설명했습니다.

북한이 플루토늄과 고농축 우라늄을 섞지 않고 한 가지 주 원료로만 핵탄두를 만든 경우 45기에서 80기, 중심에 플루토늄을 넣고 무기급 우라늄으로 감싼 경우 20에서 30기, 고농축 우라늄으로 수소폭탄을 일부 제조했을 경우 25기에서 60기 보유가 가능하다는 것입니다.

그러면서 이 같은 추정치는 핵실험을 통해 소진한 핵무기와 생산 과정에서 유실되는 양 등을 고려한 것이라고 덧붙였습니다.

데이비드 올브라이트 미국 과학국제안보연구소(ISIS) 소장
데이비드 올브라이트 미국 과학국제안보연구소(ISIS) 소장

올브라이트 소장은 북한이 50kg에서 60kg의 플루토늄을 갖고 있고, 고농축 우라늄은 최소 1천200kg에서 최대 2천kg을 보유한 것으로 추정했습니다.

플루토늄탄 1개에 3.5kg에서 4 kg의 플루토늄이 들어가고, 우라늄탄의 경우 15kg에서 25kg의 우라늄이 들어가는 것으로 계산할 경우, 45기에서 80기로 계산된다고 올브라이트 소장은 말했습니다. 이 경우 우라늄탄이 총 탄두의 4분의 3을 차지하는 것으로 나타난다고 덧붙였습니다.

올브라이트 소장은 일부 아시아 정부 당국자들은 북한이 고농축 우라늄 안에 플루토늄을 넣는 방식(composite core)으로 핵폭탄을 제조하는 것으로 파악하고 있다고 밝혔습니다.

[녹취: 올브라이트 소장] “I heard particularly in Asian circles that there were some governments believed that North Korea makes what we call composite nuclear weapons. If it combines the material so right at the core, the center would be 2 kilograms of plutonium and then around that would be a shell of 6 to 10 kilograms of weapons grade uranium. It’s not a bad way to go if you want to boost the yield of the explosive yield of the fusion device.”

올브라이트 소장은 “중심부에 2kg의 플루토늄을 넣고 6kg에서 10kg의 고농축 우라늄으로 감싸는 방식은 폭발력을 높이는 좋은 방법”이라고 말했습니다.

이 경우 핵탄두 20기에서 30기로 계산된다며 북한의 플루토늄 보유량이 적어 이러한 추정치가 나온다고 설명했습니다.

올브라이트 소장은 북한은 ‘1단계 수소폭탄’(single-stage thermonuclear weapon)을 만들었을 수 있다며, 고농축 우라늄을 100kg 정도 대거 투입하고 플루토늄을 일부 넣어 만든다고 설명했습니다.

이 경우 북한이 약 5개의 ‘1단계 수소폭탄’을 만들고 나머지는 우라늄탄이나 플루토늄탄을 제조한 것으로 상정해 총 25기에서 60기의 핵탄두를 보유한 것으로 계산된다고 말했습니다.

지난 2015년 북한이 2020년까지 최소 20개에서 최대 100개의 핵무기를 보유할 수 있다고 추정했었던 올브라이트 소장은 최대 추정치 숫자가 80으로 줄어든 데 대해 북한이 영변 핵시설의 경수로를 아직도 가동하지 못하고 있기 때문이라고 설명했습니다.

[녹취: 올브라이트 소장] “It’s largely because they never operated the light water reactor. If you use it to make weapons grade plutonium which I think they could, that probably could make about 25 kilograms of weapons grade plutonium a year. And really the difference between 80 and 100 is that back in 2015 I assumed that by 2017, 2018 they would be fully operating the light water reactor and to this day it still has not operated. And people discuss why. It seems to be the problem using their instrumentation, the mechanisms to control the reactor.”

올브라이트 소장은 “경수로를 이용해 무기급 플루토늄을 1년에 25kg은 만들 수 있을 것”이라며 “2015년 당시 나는 북한이 2017년, 2018년에는 경수로를 완전 가동하고 있을 것으로 추정했다”고 말했습니다.

그러면서 아직도 영변 핵시설의 경수로가 가동되지 않고 있다며, 경수로를 통제하는 제어장치에 문제가 있는 것으로 추정된다고 말했습니다.

국제원자력기구(IAEA) 사무차장 출신인 올리 하이노넨 스팀슨센터 특별연구원
국제원자력기구(IAEA) 사무차장 출신인 올리 하이노넨 스팀슨센터 특별연구원

국제원자력기구(IAEA) 사무차장 출신인 올리 하이노넨 스팀슨센터 특별연구원은 북한의 핵탄두 보유량을 정확히 추산하기는 어렵다면서, 특히 우라늄 농축과 관련한 정보가 많이 알려지지 않았다고 지적했습니다.

또 어떤 핵무기를 제조하느냐에 따라 사용되는 핵물질의 양도 달라진다고 설명했습니다.

하이노넨 전 사무차장은 이런 전제하에 북한의 플루토늄 비축량은 연간 6kg의 생산 속도에 31~54kg을 보유한 것으로 추산한다고 밝혔습니다.

그러면서 핵무기 1개 제조에 6kg의 플루토늄이 들어간다고 상정할 때 북한이 플루토늄탄 5개에서 10개를 보유한 것으로 본다고 말했습니다.

또 고농축 우라늄 보유량은 약 650kg 정도로 추산하며, 우라늄탄 제조에 25kg의 고농축 우라늄이 필요하기에 북한이 약 26개 정도의 우라늄탄을 보유한 것으로 추산했습니다.

[녹취: 하이노넨 전 사무차장] “What if they got more advanced designs and need less uranium? So you can cut it maybe with the first experience maybe by 20 percent. You have 20 percent more weapons.”

하이노넨 전 사무차장은 북한의 우라늄탄 제조 기술이 진전했다고 가정할 경우 보유 탄두 수를 20% 정도 더 높게 잡을 수도 있다고 설명했습니다.

그러면서 북한이 보유한 핵탄두 수가 늘어날수록 그만큼 해체해야 할 핵무기가 더 늘어난 것이라며 북한의 핵개발을 막을 방안을 고민해야 한다고 강조했습니다.

한국국방연구원은 12일 공개한 보고서에서 북한이 현재 보유한 핵탄두 수량이 80에서 90기로 추정된다고 밝혔습니다.

스톡홀름국제평화연구소는 지난해 1월을 기준으로 북한이 실제로 생산한 핵탄두 개수를 최대 20기로 추정했습니다.

미 핵과확자회는 지난해 9월 북한이 조립을 완료한 핵탄두 20~30기를 보유했을 것으로 추정된다는 보고서를 발표했습니다.

또 이보다 앞서 2021년에는 미국의 핵 전문가인 지그프리드 해커 미들베리 국제연구소 제임스 마틴 비확산센터 교수가 북한이 20개에서 60개의 핵무기를 보유하고 있을 것으로 보며, 이 중 45개일 가능성이 가장 크다고 밝혔습니다.

VOA 뉴스 조은정입니다.


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